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3, Abr 2021

*Perros de terapia para la salud mental
01/04/2021
Asunto: Abril de 2021
Jessica Ross, MHS, NRP y Elizabeth Tait, PhD

No hay libros de texto ni programas educativos para hacer frente a las situaciones que los socorristas ven todos los días. Cuando son testigos de pacientes enfermos y vulnerables constantemente, ¿cómo se cuida nuestro personal después de las llamadas? ¿Qué medidas toman? La mayoría simplemente continúa con su día y ejecuta la siguiente llamada.

Este enfoque no siempre funciona. Muchos socorristas experimentan problemas de salud mental relacionados con eventos traumáticos. Los suicidios y los trastornos de salud mental son elevados entre los servicios de emergencias médicas y otros socorristas, con un gran número de personas diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático y / o depresión y un número alarmante de personas que abusan del alcohol y otras drogas.

Treinta y cuatro por ciento del personal de EMS informa haber sido diagnosticado con PTSD, una tasa 10 veces mayor que la de la población general. 1 Las encuestas han encontrado que los eventos traumáticos en el trabajo han causado que el 84% de los socorristas experimenten problemas de salud mental y que el 55% de los socorristas temían que los gerentes los tratarían de manera diferente si expresaran preocupaciones de salud mental. 2

El estigma de la salud mental y la cultura correspondiente deben cambiar. Los socorristas necesitan formas más saludables de lidiar con el estrés de sus trabajos.

Una solución de cuatro patas
Trabajo como paramédico para EMS del condado de Gaston en Carolina del Norte. He experimentado muchos eventos horrendos que podrían conducir a trastornos mentales si no se tratan.

Me interesé en el bienestar mental cuando perdimos a varios compañeros de trabajo por suicidio. También noté que varios de mis compañeros estaban involucrados en el abuso de alcohol o sustancias. Te afecta emocional y físicamente ver eventos traumáticos que suceden a las personas a las que llamas familia, así que decidí aprender más sobre el bienestar mental entre los socorristas y cómo lidiar con el estrés de la profesión.

Aprendí que nuestra fuerza laboral tiene un estigma de bienestar mental. Cuando entré a EMS por primera vez, me dijeron que "aguantara" y que "las personas agradables no lo hacen en EMS". No podemos decirles estas cosas a nuestros socios. Debemos conocer las señales de advertencia de las enfermedades mentales y ayudar a nuestros colegas a obtener el tratamiento que necesitan y merecen.

Ese desafío me hizo buscar formas de ayudar a mis colegas a sobrellevar la situación. Una posibilidad fuera de lo común fue incorporar perros de terapia en nuestra agencia. Presentamos tres durante una academia de recertificación semestral en 2019.

La academia trae de 10 a 15 empleados para recibir capacitación en la sede. Hicimos que los adiestradores de los perros explicaran sobre las enfermedades mentales y los perros de terapia. Si los empleados querían participar, les presentamos a los perros. Solo uno declinó, por miedo. No recopilamos ningún comentario durante la academia; era solo un momento para que los empleados y los perros se encontraran. Los empleados acariciaron e interactuaron con los perros, y algunos se tiraron al piso con ellos. Después de la academia, los empleados preguntaron cuándo regresarían los perros. Poco después, un equipo recibió una llamada traumática pediátrica y solicitó los perros durante el interrogatorio.

Knox, Bijou y Macy Mae son nuestros perros de terapia certificados. Knox es un gran danés de 7 años que pesa 198 libras. Es un gigante gentil y genial con todos. Bijou es la madre de Knox y muy atrevida en su vejez. Macy Mae es una gran danesa de 3 años que es excelente en la terapia de presión (usando su peso como mecanismo calmante) y pronto será certificada.

El objetivo de los perros es brindar apoyo emocional a los socorristas del Servicio de Emergencias Médicas del Condado de Gaston. Se incorporarán durante cambios de turno y desarrollos profesionales y después de llamadas críticas. No permanecerán en la estación todo el día, pero asistirán a las sesiones de la mañana y luego se irán a casa hasta la tarde. Las sesiones de terapia serán de 30 a 60 minutos, según el tamaño del grupo, y los perros recibirán descansos frecuentes durante cada sesión.

Valor para el personal
Para determinar si los perros son valiosos para nuestros empleados, realizamos una encuesta. Primero distribuimos una encuesta previa de salud mental que incluía una evaluación de las necesidades de cada empleado del EMS del condado de Gaston. Las sesiones de terapia con perros de dos semanas comenzaron poco después. Los perros y sus cuidadores llegaron a la sede del condado de Gaston durante los cambios de turno y los desarrollos profesionales. Cada empleado tuvo la oportunidad de interactuar con ellos.

Después de las sesiones de terapia enviamos encuestas de seguimiento. Todos los datos permanecieron en el anonimato. Los resultados apoyaron que los perros son valiosos para nuestros socorristas. El ochenta por ciento de los que participaron reportaron un alto nivel de estrés que se redujo en la sesión de terapia con perros. La mayoría de los que respondieron dijeron que les gustaría ver a los perros diaria o semanalmente.

Desde el estudio, hemos seguido empleando perros de terapia. Los factores estresantes que enfrenta EMS son aún mayores hoy que cuando comenzamos el programa. Enfrentamos una pandemia, mayores tasas de mortalidad, intervenciones y políticas complejas, un aumento de pacientes complejos, hospitales en redistribución, cambios en el equipo de protección personal, arreglos de vida alternativos y una mayor carga de trabajo. Anticipo que más agencias utilizarán perros de terapia como una forma saludable de ayudar a sobrellevar el estrés de la profesión.

Referencias
1. Barber E, Newland C, Young A, Rose M. La encuesta revela tasas alarmantes de estrés y pensamientos suicidas en los proveedores de servicios de emergencias médicas. J Emerg Med Serv, 28 de septiembre de 2015; www.jems.com/special-topics/survey-reveals-alarming-rates-of-ems-provider-stress-and- Thoughts-of-suicide/.

2. EMS1. Encuesta: La mayoría de los que respondieron enfrentan desafíos de salud mental en el lugar de trabajo. EMS1, 22 de abril de 2017; www.ems1.com/fire-ems/articles/survey-majority-of-responders-face-workplace-mental-health-challenges-VVzNZefxPvsq4gSp/.

Jessica Ross, MHS, NRP, se especializa en capacitación en el Servicio de Emergencias Médicas del Condado de Gaston en Carolina del Norte.

Elizabeth Tait, PhD, es profesora asociada de ciencias de la salud en la Western Carolina University en Cullowhee, NC.

*Traducción realizada con Google Translate.

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